Led Zeppelin au procès pour plagiat de "Stairway to Heaven".

Jimmy Page RADIO HARD ROCK MAROC

 Les membres fondateurs du légendaire groupe de hard rock britanique Led Zeppelin, Jimmy Page et Robert Plant, étaient au tribunal de Los Angeles mardi lors de l'ouverture du procès pour plagiat de leur mythique ballade "Stairway to Heaven".
 Cette chanson parmi les plus célèbres de l'histoire du rock est une composition originale du groupe et ne doit rien à "Taurus", un morceau instrumental du groupe psychédélique californien Spirit, a affirmé lors de ses propos liminaires, l'avocat de Led Zep, Peter Anderson. Ce dernier a fait jouer ce morceau intergénérationnel pour le jury de quatre hommes et quatre femmes, tandis que le guitariste Jimmy Page dodelinait de la tête en cadence, vêtu d'un costume sombre comme le chanteur Robert Plant.
 Spirit, qui a connu un succès d'estime mais jamais la renommée planétaire de Led Zeppelin, accuse le groupe britannique d'avoir volé son morceau pour composer la mélodie de guitare mélancolique qui ouvre son tube. "Taurus" est sorti en 1968, soit trois ans avant "Stairway to Heaven", enregistré fin 1970 début 1971 à Londres.
 Le guitariste de Spirit Randy Wolfe "Randy California" de son nom de scène, n'a jamais engagé de poursuites avant sa mort en 1997, mais une plainte a été déposée par Michael Skidmore, qui gère son patrimoine et était présent au tribunal mardi.
 "Cette affaire peut être résumée (en ces) mots: attribuez une création à qui de droit", a insisté l'avocat de M. Skidmore, Francis Malofiy. - Affaire de goût - Il a recommandé de considérer ce procès, qui devrait durer 4 à 5 jours, "presque comme un test de goût": est-ce que les deux chansons "ont le même goût ?". Robert Plant, Jimmy Page et le pianiste John Paul Jones - le quatrième membre du groupe, le batteur John Bonham, est mort en 1980 - avaient affirmé avant le procès dans des documents de cour ne jamais avoir eu d?interaction substantielle avec Spirit ou avoir écouté la musique du groupe. Ils affirment que l'ouverture de "Stairway to Heaven" (une séquence de guitare en la mineur) est utilisée en musique depuis des siècles et que la plainte omet le reste de la chanson, qui dure près de huit minutes. Le juge avait contesté cet argument, affirmant que les deux chansons présentaient d'autres similitudes, y compris la ligne de basse.
 L'accusation fait valoir que Led Zeppelin avait joué en ouverture de Spirit lors de sa première prestation aux Etats-Unis en 1968 à Denver et connaissait donc "Taurus". L'avocat du groupe a reconnu mardi que Jimmy Page possédait l'album de Spirit sur lequel se trouvait le morceau en question, assurant toutefois qu'il n'y a aucune preuve que, parce qu'il l'a en sa possession maintenant, il l'avait il y a 45 ans".
 La soeur de Randy California, la dresseuse de chevaux et musicienne Janet Wolfe a décrit à la barre son frère comme un prodige. Elle a rappelé que Randy, alors âgé de 15 ans, s'était lié d'amitié en 1966 avec Jimi Hendrix, qui l'avait fait jouer avec lui et lui avait donné le nom de scène "Randy California". Wolfe, aujourd'hui âgée de 62 ans, a dit à la cour que son frère s'était plaint du fait que Led Zeppelin ait plagié "Taurus", qu'il avait écrit pour une petite amie. "C'est quelque chose qui l'a contrarié pendant des années", a-t-elle fait valoir.
 Le multi-instrumentiste Jay Ferguson, 69 ans, qui avait joué avec Spirit et plus tard composé des musiques de film, a quant à lui souligné que Spirit jouait "Taurus" dans la majorité de ses concerts. Il a décrit une rencontre avec Plant à un spectacle de Spirit en Grande-Bretagne dans les années 1970, se souvenant avoir été "flatté". La plainte affirmait que Led Zeppelin s'était déjà "servi des compositions d'artistes de blues et d'autres auteurs sans jamais les créditer". A l'appui, elle citait 16 chansons ayant fait l'objet de litiges puis de compensations financières dont "Whole Lotta Love" et "Babe I'm Gonna Leave You"!
 Ce procès s'insère dans une série de litiges pour plagiat très médiatisés dans le secteur de la musique. La famille de la légende "soul" Marvin Gaye s'est vue octroyer 7,4 millions de dollars (condamnation ultérieurement réduite de deux millions) l'an dernier par un jury qui estimait que "Blurred Lines", tube de Robin Thicke et Pharrell Williams, avait pillé la célèbre chanson "Got to give it up".

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